印度第二大的分類目錄網站 OLX

OLX India

OLX India 是印度第二大的分類目錄網站,與印度最大的分類目錄網站 Quikr 不同的是,Quikr 是印度本土團隊,而 OLX 是美國人所創立的,OLX 的主站是 OLX.com(全球排名前 7,000 名),印度站只是其中一個分站,但卻在印度擁有非常驚人的流量,目前是全球排名前 300、印度排名第 20 名的網站。

OLX 成立於 2007 年,雖然是美國起家的網站,但是主要流行於印度、西班牙、葡萄牙、墨西哥以及南美,OLX 創辦人說他們的理念是希望可以解決分類目錄在不同語言、不同國家的個別在地化需求,而不是用一個服務就打遍全球。

在 Craigslist 爆紅後各式各樣的分類目錄網站依然如雨後春筍般冒出,除了許多創業公司是以分類目錄作為創業題目之外,也有各式各樣的開源套件,傳統的黃頁服務到了這個年代依然可以有許多花樣,例如對岸的 58 同城更是把這類型的服務做到另一個層次,直接提供了許多與民生消費有關的資訊整合。更厲害的是,許多的內容農場也是以分類目錄的形式起家的,這樣的老把戲能變出許多新花樣,接下來在手機戰場應該也會有更多類似的花招出現才是。

有趣的是, 如果你是從台灣連上 OLX.com,網站會詢問你要造訪美國站還是台灣站,台灣分站名叫「海報」,從 Alexa 上看起來是流量非常小的一個網站。

印度最大的分類目錄網站 Quikr

Quikr.com

Quikr 是印度最大的分類目錄網站,目前的 Alexa 排名是全球前 300 大、印度第 13 大,每個月的不重複造訪人數超過 2,500 萬(有看到另一個數字在同期只有 1,650 萬),會員數 450 萬,主要提供印度超過 900 個城市的分類目錄服務。

Quikr 的前身是 Kijiji India,Kijiji India 最早是在 2008 年 2 月由 eBay India 分拆出來的新團隊,其所成立的新公司由 Matrix Partners 跟 eBay 共同投資,同年 7 月因為 Kijiji 品牌名稱無法呈現經營團隊想要提供快速、方便的經營理念,因此設計了新的品牌 Quikr 希望藉此提高品牌識別度。

截至 2012 年已經到了 E 輪融資,總金額至少 5,000 萬美金,其中包括 eBay 投資了至少兩次、Norwest Venture Partners 至少跟了三輪、Matrix Partners 至少兩輪、Nokia Growth Partners 一輪。Omidyar Network 一輪(Series B)。

Quikr 在最近推出了新功能 MSP(Maximum Selling price),使用者如果要上 Quikr 賣東西卻不知道該賣多少才好,就可以使用 MSP 的功能取得訂價的建議。

References

Shopify 的行動開店 App & 互聯網思維做硬體

Shopify Mobile

國外知名的網路開店平台 Shopify 推出行動版應用,在智慧型手機出貨量跟行動網路覆蓋率持續成長的市場條件下,可以看到國外的新創服務也不斷在浪頭上有所創新,Square 早就推出自有品牌的手機、平板電腦專用信用卡讀卡機,即使不是新創服務、存在市場已經多年的 PayPal 也搞出自己的 PayPal Here 讓店家可以直接將手邊的 iPhone、iPad 等裝置升級成商業用的 POS 系統(Point of Sale)。今天又看到 Shopify 這個開店平台格局大到不僅推出自己的行動應用,還順便奉送一台專用的信用卡讀卡機。國外這些服務在創新的腳步上,身在台灣的我,除了羨慕,還是只有羨慕。

不過 Shopify 的格局可以這麼大,也是有其道理在,從 2005 年成立以來、經過了幾輪的募資,目前募資的資金總額已經高達 1.22 億美金,服務超過 60,000 個分布在超過 100 個國家的零售商,光以最膚淺的 Alexa 流量排名來講,Shopify 也是個全球 1,000 大、全美 500 大的網站。

從國外這些網路服務的發展可以觀察到兩個有趣的趨勢:

  • 人家的行動化,是真正的行動化,一出手就相當到位,Shopify 從純 Web 公司跨足行動應用領域顯然是做足了準備,過去兩年來分別併購了一家專門開發行動應用的公司以及一家專門研究使用者經驗的公司,也因此做出來的 Mobile app 看起來就有一定水準。
  • 人家的 O2O,是真正的 O2O,從純軟體公司出發,透過硬體的整合,跨足 PoS 的戰場,結合過去在網際網路戰場的服務整合經驗,我相信這對於既有的 PoS 業者會帶來不小的衝擊。時代正在改念、觀念也正在改變,過去我總認為傳統的硬體業者沒那麼容易受到軟體業者的威脅,但沒想到現在改變硬體產業、硬體思維的人,越來越多都是軟體人出身。

小米手機的創辦人雷軍說,他是用互聯網思維在做硬體,所以求新、求變、求快,品質要好、追求極致、速度要快、口碑要好、價格要便宜,他不僅是這麼想的,也真的是做給所有人看;再看看國外像是 Jawbone、Fitbit、Square 這些公司,甚至是 Nike、Google 或 PayPal 這些有錢的大公司是怎麼做硬體的,其實脈絡也相當類似於用互聯網思維做硬體,我個人除了感到佩服,也希望未來可以在台灣看到更多硬體廠能夠開始引進更多互聯網的思維,透過軟硬整合把服務做到位。

目前在 Kickstarter 上可以發現非常多的專案,在募資影片中都會提到團隊前往深圳尋找硬體製造商,過去我總以為尋找這類機會時,台灣會是個很容易被聯想到的地方,但至今我只看過兩個專案有提及台灣,身在台灣的我,總希望能有更多出自於台灣的成功案例。台灣的硬體廠,萬一錯過這一波,是相當可惜的。

減法比加法困難,取捨是決定成敗的關鍵

facebook-preview

故事是這樣的,Salesforce 是一家非常賺錢的線上軟體公司,創辦人甚至出了一本書《我如何在雲端創業》談他如何運用網際網路創業。Salesforce 從 2010 年、2011 年這兩年間開始非常闊綽的併購了好幾家公司,包括最凱的一次是用 2.1 億美金併購了雲端服務提供商 Heroku(你沒看錯,是 2 億美金,$212 million),併購 Heroku 是該年度的第五次出手,隔沒多久,2011 年初又併購了 Etacts、Manymoon 等團隊。

其中 Manymoon 是我今天想談的主角,Salesforce 在 2011 年二月份宣布併購 Manymoon 之後,將其服務重新包裝,在年底推出了 Do.com 這個號稱什麼都可以管、有什麼功能都不奇怪的生產力工具,提供給上班族或是任何形式的團隊進行專案管理、檔案管理、筆記管理、待辦事項管理、簡單的客戶關係管理、團隊群組功能、聊天功能、即時動態(類似 Facebook 的 feeds 動態牆)、行事曆同步功能、Gmail 跟 Google Drive 整合功能。

你沒看錯,這個 Do.com 幾乎就等於 Dropbox + Evernote + HipChat + Yammer + Asana + Things(或任何一套你愛的待辦事項管理、GTD 軟體),兩年不到的時間,猜猜看 Do.com 如何了?

Screen Shot 2013-10-26 at 5.11.56 PM

是的,Do.com 如今變成過去完成式了。矽谷工程師不改其幽默本色,宣布服務終結的頁面網址居然是 http://do.com/done,我無法想像如果我在三年內打造了一個 EPIC FAIL 的服務之後還能這麼幽默,尤其是當初 Salesforce 併購 Manymoon 的金額是至少 2,500 萬美金(根據官方說法是個介於 $25 million 到 $35 million 的數字),也就是新台幣 7 億。

新台幣 7 億是怎樣的概念呢?相當於當年的無名小站,儘管無名小站也要跟我們說再見了,但是無名小站至少走了更長的一段路,而且不知道為雅虎奇摩賺進了多少現金、創造了多少網友的回憶、滿足了多少上網族的期待、造就了多少素人明星。

一個什麼都有的服務,花了大把銀子買進來的服務,開發、營運的人員理論上也是能力一流的一時之選,給力的超短網址(Do.com 這網址本身就值錢了),結果不到三年的時間,揮手跟大家說再見。說是大家,也沒多少人,或許就是幾百個團隊,反正這些團隊一定有用 Dropbox、Evernote、Asana 或其他更多的替代品,感傷的人肯定不多。例如,繁體中文部落格裡面,絕對是只有我這篇文章用這麼長的篇幅來哀悼 Do.com 的離開。

一場 2,500 萬美金的笑話,儘管這樣的笑話應該從第一次網路泡沫就一再出現,但歷史的軌跡依然提醒我們幾件事情:

  1. 專注、取捨,並不是把所有好的人事物湊在一起就能成就完美,而且,減法比加法困難。
  2. 差異化,行銷課本在大二的時候就告訴我們要差異化,雖然說把一堆好功能加在一起本身是一種差異化,但卻失去了特色,人們根本找不到買單的理由,人們也根本記不住你在幹嘛。你的點子肯定不是獨一無二的,所以你一定要做得比別人更好,比別人有特色。
  3. 有錢不代表什麼,花錢的方向、方法、效率才是決定成敗的關鍵。幾年前我曾經在另一篇文章提過郭台銘先生講的一句話:

    在現今世界上,沒有「大」的打敗「小」的,只有「快」的打敗「慢」的

    Saleforce 資本雄厚,沒錯,HTC 資本也很雄厚,但君不見當年從 A 到 A+ 一書中所列舉的標竿企業後來也有許多都撐不住的,這些在短短不到 10 年的時間,紛紛宣告聲請破產的公司,也確實告訴我們,沒有什麼真正的基業長青。資本雄厚不代表什麼,這個年代,速度才是面對競爭最好的方法

Do.com 變成 Done 這個昂貴的笑話故事,我認為對於我們這種沒什麼資本的創業者是個很好的激勵,儘管我們沒辦法聘請最貴的開發者、提供最好的開發工具、打造最棒的辦公環境,但我們的熱情、堅持與持續的累積,相較於擁有雄厚資本的團隊,我們不見得是輸的。Never try, never know.

註:Yammer 是被微軟併購的一家企業用社群服務軟體提供商,Salesforce 底下也有個類似服務叫做 Chatter。

Bitcoin 淘金熱的幻滅

這幾天因為絲路被 FBI 抄家的新聞,BTC 貨幣一時又被媒體關注了一下。我才想到,兩年多前我在紅茶店為了廣大的股民努力的時候,有一陣子我經常利用努力之餘、閒閒沒事做的時候研究挖礦,後來發現,沒什麼 knowhow,時間跟硬體運算能力幾乎決定了一切,其次才是居家機房管理,像是空間配置、散熱、電力、系統穩定度等問題,以及同時管理數十台礦機的系統管理能力(Linux 作業系統管理),只要願意用功,錢砸下去就對了。

前兩天心血來潮,找了一下國外這些挖礦的礦工們,到底是投入了多少資源挖礦,赫然發現這已經不是一般人的資本玩法了。

Backshed-Litecoin-Farm-mod

Industrial-Grade-Litecoin-Mine-Rig-mod

舉例來說,左圖是澳洲礦工,租個小倉庫自組的礦機群,另一張圖則根本是搞 IDC 機房的資本規模。

以一台礦機搭配四張高階顯卡價格平均在台幣 60,000 起跳,這些礦工隨便都是 20 台礦機(上百萬的投資),還要負擔電費、空間使用費還有火燒厝的風險,實在是滿佩服的。

甚至到了去年底,開始有礦工在賺了第一桶 BTC 之後,馬上將資本投入 ASIC 晶片組跟礦機的生產, ASIC 專門為了 BTC 背後所使用的演算法所設計的晶片架構,運算能力是一般礦機的好幾倍,優點是省電、節省空間,缺點就是非常貴,國外什麼 AVALON、 ButterflyLab 之類的甚至推出一台要台幣以上的礦機(不過現在被國外鄉民說成是龐氏騙局…因為到現在還沒出貨XD)

除了 BTC 之外,現在有一堆 LTC、FTC 之類的虛擬貨幣,對岸網民居然還搞出「屌絲幣」這種虛擬貨幣,這些都是價值未知的貨幣就是了…

到目前為止,BTC 的困難度持續提昇,對比於 ASIC 礦機,一般人的礦機顯然就是人力淘金,而 ASIC 礦機則是開挖土機在淘金,想憑一己之力累積 BTC 已經不太可能、時機已經過了。現在要靠 BTC 或其他虛擬貨幣賺錢,唯一的機會大概只剩外匯、股票或期貨等操作方式了。

扯遠了,我想講的是,如果兩年前我就開始認真當礦工,現在可能就不用那麼辛苦了。

Image credit: http://bitcoinexaminer.org/20-awesome-litecoin-mining-rigs/

Facebook 流量成長部門徵求產品經理的條件

最近花了點時間在研究 Growth hacker 這個有趣的新名詞:

Growth hackers are a hybrid of marketer and coder, one who looks at the traditional question of “How do I get customers for my product?” and answers with A/B tests, landing pages, viral factor, email deliverability, and Open Graph.

成長駭客是行銷者與開發者的綜合體,當他們看待「我如何為產品找到用戶」這個問題時,答案通常是 A/B 測試、到達頁面、病毒擴散因素、email 到達率以及 Open Graph。

說是新名詞是因為 growth hacker 在做的事情一點都不新鮮,例如我們公司所經營的《愛料理》網站,一直以來都有在針對介面及廣告的配置進行反覆的測試,或是網路上有許多在做聯盟行銷(affiliate marketing)的人,如何優化網頁上每個連結的點擊率、優化特定關鍵字的搜尋排序,都是早就在做的事情。

無論如何,我認為依賴數據的決策方式在許多時候顯然會比瞎猜或直覺更能直接帶來某種定義的效益。

以下分享一下 facebook growth team 在徵求產品經理時所列出的職缺敘述以及職掌、條件等。對了,這個職缺是產品經理,今天剛好看到一篇談 facebook 薪資的文章,裡面提到 facebook 產品經理的年薪是 130,143 美元(約台幣 388 萬元)XD

facebook 的職缺敘述簡短摘譯如下:

Growth/Engagement/Mobile 部門負責提高 facebook 使用者人數並且提高使用者在網站與行動應用上的參與度。本部門是資料導向、偏重在成果的部門。我們正在尋找一位有才的產品經理,你必須具有整合量化數據與質性研究的聰明才智,以真正地了解為何使用者在我們網站上某些關鍵流程中的某個步驟選擇離開,並逐步地吸引他們使用 facebook。我們預期本產品經理將會負責某些特定的區塊,像是尚未最佳化的尋找好友、註冊、通訊錄匯入等流程,優化行動應用程式(特別是針對開發中市場的 feature phone),或是協助新註冊用戶逐漸成為高度參與的用戶。理想人選需要擁有在電子郵件領域的傑出工作經驗,包括足夠的技術能力、分析能力並且具有產品背景(按:原文是 product background,應該是指產品規劃與營運)。

註:在 facebook,負責流量成長的部門,完整名稱是「Growth/Engagement/Mobile」

職掌:

  • 運用資料找出可以優化某些關鍵成長路徑、使用者動線的機會
  • 透過問卷調查、焦點訪談或是任何的質性研究工具搭配對於資料的充分掌握,理解哪些機會是可行的
  • 主導可以直接提高轉換率或是 facebook 整理成長、參與度的專案
  • 負責 facebook 的核心產品像是新聞動態、通知以及行動應用,以及其他的行銷渠道像是 SEO、SEM 以及 email
  • 運用像是 Hadoop/Hive、Oracle、ETL、R、PHP、Python、Excep、MicroStrategy 或其他任何相關可以在處理有效率地大規模資料的網路工具

要求:

  • 工程、資訊科學、數學、物理、統計或相關科技的學士、碩士
  • 強大的 SQL 或 scripting 技能,必須具備同時學會兩者的能力
  • 有能力處理並分析複雜的資料集,並且能詮釋這些資料所代表的意義並做出商業決策
  • 出眾的溝通與簡報能力
  • 強大的組織能力並且能注意到細節
  • 對於複雜、高延展性(highly scalable)的網頁應用程式或媒體產品背後的技術架構具有充分的理解
  • 具備設計簡單、直覺的使用者介面的經驗,必須要有能力建立簡單的 wire frames 與 mock ups
  • 強烈建議最好具有開發社交產品、技術或平台的經驗

ref: Facebook 的職缺訊息網頁

我的 facebook 是 fb.com/yiru.lin,歡迎訂閱。:)

Growth Hacker 應該具備哪些條件?

今年在矽谷網路公司中,除了工程師之外,另一個熱門的角色大概非 Growth Hacker 莫屬。

Growth hackers are a hybrid of marketer and coder, one who looks at the traditional question of “How do I get customers for my product?” and answers with A/B tests, landing pages, viral factor, email deliverability, and Open Graph.

成長駭客是行銷者與開發者的綜合體,當他們看待「我如何為產品找到用戶」這個問題時,答案通常是 A/B 測試、到達頁面、病毒擴散因素、email 到達率以及 Open Graph。

而早在上次這篇介紹 Growth Hacker 的文章發表之前,世界知名的 SaaS provider 37signals 也剛好在他們的官方網站上徵求 Growth Hacker,這篇文章具體的描述了 37signals 所需要的人選必須具備的條件。(可以注意到,文中沒有為這個職缺命名)

我以下條列出這篇文章的幾個重點:

  • Growth Hacker 的工作著重在改善轉換率與回頭率(conversion and retention)。(你必須樂於一次只做一個小小的改變,而不是做什麼格局很大的大功能)
  • Conversion 可以是財務面的(讓更多人願意完成下單,也就是直接提高銷售),也可以是產品本身的使用結果面的( outcome-based,例如讓使用者更加依賴產品、提高某些功能的使用率)
  • Retention 則是減少用戶不續約的比例,或是減少用戶退訂電子報,增加每日回訪客等。
  • 實際的工作內容可能是以下這些瑣事:
    • 調整網頁上的文案,找出怎樣的文案、怎樣的用字遣詞可以帶來比較高的轉換率
    • 必須知道如何激勵使用者,必須深入了解人們為何願意買單、為何不願意買單,人們為何會願意買更多他們已經擁有的東西,或是人們怎麼不買多一點呢?
    • 畫面的配置會直接影響銷售的結果,你必須了解如何重新配置畫面、重新調整需要被 highlight 的區塊、重新調整網頁上的用字遣詞
    • edm 如何派送,例如標題的文案應該怎麼撰寫可以帶來比較高的開信率、內文的版面配置又應該如何、你希望用戶點擊的連結又應該如何呈現
  • Ideas and Execution 你同時是個發想點子 & 實際執行的人,小至撰寫文案、設計頁面,從頭到尾每個環節都要實際參與 & 執行,而不只是把點子丟到別人身上、讓別人去煩惱
  • 你必須熱愛提出建議、假設、實驗、實作、執行並且評估成效
37signals 對這個角色提出的挑戰是:讓公司的營收翻倍。真是不可思議,在未來一年內讓營收翻倍,這是 CEO、創辦人或是現有團隊成員沒人能直接努力做到的嗎?我非常懷疑,也好奇會是誰能接下這個奇妙的工作,更好奇上工後一年內的表現為何。

事實上,我認為這樣的事情是許多公司、團隊早就在做的事情,只是當有人提出了 Growth Hacker 一詞之後,就好像變得比較不一樣,從實質內涵來看,目前談的 Growth Hacker,我個人認為著重在以下兩個重點:

  • Growth Hacker 同時具備技術與行銷的能力,除了有一定程度的認知之外,也有直接執行的能力。
  • Growth Hacker 本身就必須負責所有的規劃、執行、驗收、反饋,直接對於提高轉換率、提高回頭率(retention)負責。

過去的作法,可能是有個行銷企劃搭配一個工程師(一個負責想點子、一個負責執行點子),或是工程師自行研究了許多數據,但上頭老闆不買單(沒觀念或是不懂),而現在則是將規劃、執行、驗收到持續改善,交給一個混種(hybrid)的角色來進行。

在台灣,以後可能就會出現一些類似產品優化專員、產品優化工程師之類的角色吧?但實際上可能有一半還是在做客戶的專案(誤)。

我的 facebook 是 fb.com/yiru.lin,歡迎訂閱。:)